A passion for large structures

Welcome to Professor Georges El-Saikaly

Monday, April 9, 2018

Nearly 70% of all the structures on Quebec's road network were built between 1960 and 1980. The Concorde overpass, which collapsed in 2006, was one such structure. And since the province's Ministry of Transport, Sustainable Mobility and Transport Electrification reckons that a structure more often than not begins to need repair upon reaching its thirtieth anniversary, it is fair to say that when it comes to public works, Quebec has its work cut out.

Georges El-Saikaly settled in Montreal just before the Concorde tragedy. “The incident made an impression on me. I began wondering who was Quebec's authoritative expert in the field of structural strengthening and rehabilitation, and was referred to Professor Omar Chaallal at ÉTS,” he recalls. The encounter with the professor proved to be a turning point in the young civil engineer's career and marked the beginning of a longstanding collaborative relationship that continues to this day.

Mr. El-Saikaly recently joined ÉTS as a research professor in the Construction Engineering Department. A civil and structural engineer, he specializes in the strengthening and rehabilitation of concrete structures. His academic and professional experience have given him in-depth knowledge of international design codes for buildings and highway bridges, design guidelines for strengthening structures with fibre-reinforced polymer (FRP) composites, and strategic project management.

After graduating from Lebanese University in Beirut in 1997, Professor El-Saikaly held a succession of executive positions for various consulting engineering firms, accumulating solid in-the-field expertise that he now brings to ÉTS. Following his undergraduate studies, he obtained a DESS (specialized graduate diploma) in civil engineering from the École Polytechnique de Montréal, an MBA in science and engineering from UQAM and a PhD with distinction from ÉTS. His doctoral thesis in applied research was titled “Assessment of fatigue behavior for reinforced concrete beams strengthened in shear with fiber reinforced polymer composites”.

A postdoctoral researcher until quite recently, Mr. El-Saikaly was the recipient of the prestigious 2016–2018 postdoctoral research scholarship from the Fonds de recherche du Québec – Nature et technologies (FRQNT).

Well known at ÉTS

Georges El-Saikaly has been a familiar presence around the ÉTS campus since January 2011. He has by turns been a doctoral student, a teaching assistant, a research assistant and a postdoctoral researcher/trainee. Today, as a professor, he is dedicated to teaching all aspects of engineering related to structures, in addition to guiding master's and PhD students and supervising the internships of undergraduate students.

Modeling based on finite elements and parametric studies

Professor El-Saikaly will pursue his experimental work as a member of the ÉTS team specialized in development and research on structures and rehabilitation (DRSR). He also plans to undertake other innovative initiatives, including ones involving finite-element–based modeling of FRP-strengthened structures. As regards the latter, computer simulations drawing on a vast database will be performed to validate the experimental behaviour and, ultimately, to conduct parametric studies and develop analytical models with an eye toward their integration into design codes and standards governing the external strengthening of structures. This will be done by highlighting the interactions between the various components, particularly the FRP/Concrete interface, subject to a variety of loadings (shear, bending and compression). A particular area of interest to Professor El-Saikaly is the use of modeling under cyclic loading to assess the behaviour of strengthened structures such as bridges under fatigue conditions.

Working closely with other ÉTS professors, Professor El-Saikaly will seek to develop computerized models in the field of seismic rehabilitation of bridges and buildings and to forge solid partnerships with the construction industry and owners of structural works (Public Works Canada, Transports Québec and Ville de Montréal).

As someone for whom large structures have always held much fascination, Georges El-Saikaly joins ÉTS at an opportune moment to contribute his expertise and research to help meet Quebec's important needs in the area of infrastructure.

See also:
DRSR – Research team specialized in development and research on structures and rehabilitation

Georges El-Saikaly venait d’arriver à Montréal au moment de la tragédie de 2006. « Interpellé par ce qui venait d’arriver, je me suis mis à chercher qui était, au Québec, l’expert dans le domaine du renforcement de structures, et on m’a dirigé vers le professeur Omar Chaallal de l’ÉTS ». Cette rencontre a été pour ce jeune ingénieur civil un point tournant dans sa carrière, et surtout le point de départ d’une longue collaboration qui se poursuit aujourd’hui.

M. El-Saikaly s’est récemment joint à l’ÉTS à titre de professeur-chercheur au Département du génie de la construction. Ingénieur en génie civil et en structures, il a fait du renforcement et de la réhabilitation des ouvrages en béton sa spécialité. Son parcours universitaire et professionnel lui confère une connaissance approfondie des normes de conception internationales des structures de bâtiments et de ponts routiers, des guides de conception en ce qui à trait au renforcement des structures au moyen de matériaux composites en polymères renforcés de fibres (PRF), et en gestion stratégique de projets.

Ayant occupé des postes de responsabilité pour différentes firmes de génie-conseil après avoir obtenu son diplôme d’ingénieur de l’Université Libanaise à Beyrouth, en 1997, le professeur El-Saikaly arrive à l’ÉTS muni d’une solide expérience sur le terrain. Après son premier cycle, il a obtenu un DESS en génie civil de l’École Polytechnique de Montréal, un MBA en sciences et génie de l’UQAM et un doctorat de l’ÉTS, avec mention d’excellence. Sa thèse de doctorat en recherche appliquée s’intitulait « Évaluation du comportement en fatigue des poutres en béton armé renforcées à l’effort tranchant à l’aide de polymères renforcés de fibres ».

Chercheur postdoctoral jusqu’à tout récemment, M. El-Saikaly avait obtenu la prestigieuse bourse de recherche postdoctorale 2016-2018 du Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FRQNT).

Un visage connu à l’ÉTS
Georges El-Saikaly est un visage connu à l’ÉTS depuis janvier 2011. Il a été tour à tour doctorant, auxiliaire d’enseignement, assistant de recherche et chercheur/stagiaire postdoctoral. Aujourd’hui professeur, il se vouera à l’enseignement du génie qui se rapporte à tout ce qui touche la structure, en plus d’encadrer des étudiants de maîtrise et de doctorat et de superviser les stages d’étudiants de baccalauréat.

Modélisation par éléments finis et études paramétriques
Le professeur El-Saikaly poursuivra ses recherches expérimentales au sein de l’Équipe de développement et recherche en structures et réhabilitation (DRSR). Il compte également lancer d’autres projets novateurs, notamment reliés à la modélisation par éléments finis des structures renforcées à l’aide de PRF. À cet égard, des simulations numériques seront réalisées à partir d'une vaste base de données pour valider le comportement expérimental et, éventuellement, entreprendre des études paramétriques et développer des modèles analytiques afin de les intégrer dans les normes et codes de conception relatifs au renforcement externe des ouvrages. Ceci se fera en mettant en évidence l’interaction entre les divers composants, en particulier l’interface PRF/Béton, sous diverses sollicitations (cisaillement, flexion, compression). La modélisation sous charges cycliques pour évaluer le comportement en fatigue des structures renforcées l’intéresse particulièrement.

En collaboration étroite avec d’autres professeurs de l’ÉTS, le professeur cherchera à concevoir des modèles numériques dans le domaine de la réhabilitation sismique des ponts et bâtiments et à établir de solides partenariats avec l’industrie de la construction et les propriétaires d’ouvrages (Travaux publics Canada, Transports Québec, Ville de Montréal).

Ayant toujours été fasciné par les grandes structures, Georges El-Saikaly arrive à point nommé à l’ÉTS pour mettre à contribution son expertise et ses recherches en vue de combler les besoins importants du Québec en matière d’infrastructures.

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